Wat betekent werk voor mij?
Mark Bos

Zingeving in tijden van corona: Wat betekent werk voor mij?

Voor velen van ons staat de tijd tijdens corona even stil. We werken vanuit huis of het werk is stopgezet. Voor anderen zijn het juist hectische tijden. Ze moeten nu werk én gezin combineren, of ze werken in vitale beroepen die levens redden. Hoe dan ook, het doet ons stilstaan bij wat we doen.

Wat we doen maakt een groot deel uit van wie we zijn. In crisistijden kan daar ander licht op komen. Het kan de vraag opwerpen naar de zin van arbeid in je leven, of dat nu vrijwillig of betaald is.

Dimensies van betekenis

Om de crisis te beheersen maken we verschil tussen 'vitale' en 'niet-vitale' beroepen. We herontdekken het belang van beroepen die ervoor zorgen dat we veilig en gezond kunnen leven: de artsen, de schoonmakers, de agenten, de vakkenvullers. We herontdekken ook het belang van vrijwilligers die dit werk ondersteunen. Mensen springen overal bij om ouderen te helpen en de gesloten voedselbank van transport te voorzien.

En al die andere banen dan? Miljoenen Nederlanders hebben geen cruciaal beroep. Het werk voegt wel iets toe in betere tijden, maar wat dan precies? Hoe kan ik nu doorgaan met mijn PowerPoint-presentatie, terwijl de ziekenhuizen vollopen? Het is logisch dat deze vragen nu opborrelen.

Jezelf verbreden

Mocht je tot de conclusie komen dat je baan volstrekt nutteloos is, of dat je stiekem een workaholic bent, of misschien de dingen op de automatische piloot doet, vrees dan niet. Ten eerste: het ligt volgens filosoof Alain de Botton niet aan jou. We zijn ons de laatste decennia steeds meer op werk gaan richten als belangrijke bron van zingeving. Wat als die bron van zingeving dan onder druk komt te staan?

Besef je dan dat zin- en betekenisgeving uit veel meer bronnen kan komen. Werk is specialistisch geworden, waardoor we maar een klein deel van onze kwaliteiten erin kwijt kunnen. Daarom is het goed onszelf te verbreden door verschillende dingen uit te proberen.

Ook kan je andere levensgebieden dan werk opnieuw bekijken en de zin ervan ontdekken. Voormalig Denker des Vaderlands René Gude riep ons op om ook zingeving te vinden in het genieten (het zinnelijke), in de kunst en in het leiden van een leven waar je zelf achter staat. Een goede maaltijd met vrienden kan minstens zo zingevend zijn als een lange productieve werkdag.

Hoe nu verder?

Oefening

Ontdek de komende dagen een nieuwe bron van betekenis voor jezelf. Heb je een heimelijke wens of fascinatie waar je je in wil verdiepen, maar waar je nooit tijd voor maakte? Tekenen, tuinieren, poëzie, koken, aanklooien, niks doen, een brief schrijven, vrienden bellen... Kies iets voor jezelf en probeer het uit.

Verder lezen/kijken/luisteren

  • Er zijn veel bronnen die je kunnen helpen nadenken over de betekenis van werk, zoals film. Hoe vind je zin als je zonder werk zit? Wat als je jezelf teveel opoffert voor je werk? In dit artikel op Lifestream wordt uitgelegd hoe films als I, Daniel Blake en Chronic je helpen een antwoord te vinden op die vragen.
  • Leestip: Alain de Botton, Een ode aan de arbeid. Te bestellen via het omvangrijke internet, waaronder vast de lokale boekhandel.
  • Twee mooie luistertips:

Dit artikel is eerder verspreid als onderdeel van de Thuisblijverspost van het Humanistisch Verbond. In zeven mails behandelt de Thuisblijverspost onderwerpen waar je in tijden van corona waarschijnlijk mee wordt geconfronteerd: van de (terechte) zorgen die je maakt tot aan sociale isolatie, verveling en hoe vertrouwen in elkaar te blijven houden.

Lifestream plaatst functionele -, analytische- en advertentie cookies, voor een goed functionerende website, gepersonaliseerde dienstverlening en advertenties. Zie ons privacy statement voor meer informatie.

Ja, ik accepteer cookies Nee, liever niet